Culture|唱着歌剧造着船,花房里培育拉共达

引擎密码 2019-05-10 19:09:13


如果要给汽车品牌创始人颁一个多才多艺奖,我推荐威尔伯·甘恩。



当英国汽车品牌写到没什么新意想转台的时候,听闻一则来自日内瓦的消息。消息是这样的,在今年的日内瓦车展上,阿斯顿·马丁正式发布拉共达品牌的全新概念车,Lagonda Vision Concept,宣告开启零排放超豪华汽车的新时代,新车计划将于2021年投产。



我不知道有多少人了解拉共达这个品牌,于我而言,它就像是个熟悉的陌生人。曾听说它和宾利好过,后来又跟着阿斯顿·马丁辗转福特,几经易手。但无论怎样,它给我的感觉始终都没有独立过。可事实上,它作为一个独立又完整的汽车品牌,也曾辉煌过,也曾是英国汽车工业中不可忽略的一股清流。


这股清流最初源自于它的创始人威尔伯·甘恩。当时,行业内给他的评价是,总能以不同的眼光来看待世界。我想了想,大白话就是他比较擅长跨界。因为他原本是一位歌剧录音工程师,会唱歌剧、会造船,可以说是多才多艺。且着迷于最新技术。我查了很多资料,都没有很确切地提到威尔伯是如何从歌剧录音工程师转行成立汽车品牌的,不过这种挑战传统的精神,一定是拉共达成立发展的基石。



此外,我有个朋友也一度以为拉共达是美国品牌。其实,有这样的误会也很正常。因为威尔伯本身就是个美国人,拉共达是一条流经美国俄亥俄州斯普林菲尔德的河名,那里也是威尔伯的故乡。但是,拉共达是他于1898年迁往英国后成立的品牌,严格意义上来说,它就是一个诞生在英国的品牌,与创始人的国籍,与品牌出处无关。


话说,当年威尔伯离开美国,在英国伦敦西部定居,他在自己的玻璃房车间里制造了摩托车和船用发动机,构思了双膨胀蒸汽发动机,而正是这种发动机成就了当时泰晤士河上最快速的蒸汽游艇Giralda。



1904年,他在伦敦西部Staines家中的花房里创办了拉共达。正是凭借这股开拓进取的劲头,拉共达没过多久就发展成为一座生产三轮车和四轮车的大型工厂。Torpedo就是当时风靡的车型,威尔伯还曾驾驶这款车于1910年完成了莫斯科至圣彼德堡的试驾。之后的拉共达,可谓风生水起。


1933年,第一辆4.5升拉共达M45在奥林匹亚车展上问世,搭载Meadows发动机。Lord de Clifford驾驶这款车进行公开宣传,跨越欧洲前往希腊,比前往Brindisi的火车还快了14小时。同年,拉共达汽车俱乐部在工厂支持下成立。第一件事就是在Hanworth Air Park举行会议。巧合的是,阿斯顿·马丁的工厂也在这里。当然,那个时候拉共达和阿斯顿·马丁还没有什么关系。



在一战与二战之间短暂的和平年代里,拉共达树立了奢华出行的最高标准,为王室打造了搭载V12发动机的豪华礼车,并运用了静音出行的专利设计。不仅如此,拉共达还树立了耐用与速度的新标杆,并于1935年赢得法国勒芒比赛。


同样于1935年,拉共达进入破产程序,由此也牵扯出与宾利先生的一段缘分。拉共达进入破产程序后,被改组为LG Motors,并停产了原本所有车型,全部转产由新任设计总监W.O.Bentley设计的4.5升LG45。1945年,搭载W.O.Bentley设计的双凸轮轴2.6升发动机的战后拉共达汽车上路,全新车型最开始被称为“拉共达-宾利”,但当时宾利品牌归劳斯莱斯所有,拉共达败诉后,只能称之为“拉共达设计,W.O.Bentley监制”。



1947年,战后钢材供应实施配额制,无法继续生产2.6升LB6,拉共达只得出售。David Brown斥资52500英镑买下了拉共达公司,组建了阿斯顿·马丁拉共达,并打造了四门Rapide等多款全新超豪华车型。


此后,阿斯顿·马丁拉共达又历经过几次被收购,1993年,福特完全控制了阿斯顿·马丁拉共达。可即便是在风雨飘摇的日子里,拉共达仍然继续坚持创新,1980年代和1990年代更是阿斯顿·马丁拉共达前所未有的创新高峰,推出了就算以今天的眼光来看也不失为大胆前卫、风格特异的魅力车型。



2008年的时候,阿斯顿·马丁公布重振拉共达品牌的计划,“要研发有特色的运动车型,提供兼具奢华品质、多功能、高质量而且易于使用的产品。”2015年,拉共达开始生产限量的Lagonda Taraf超豪华轿车,这款车是当时全球最昂贵的四门轿车。


现如今,拉共达带着自己的产品,又渐渐回归到我们的视线。就凭借着它那股子生命不止、创新不断、挑战继续的劲儿,我们倒是可以期待一下计划于2021年投产的那款Lagonda Vision Concept。